Klimaatverandering.

Ik heb de voorbije week een nieuw woord geleerd.
Googol.
Neen, niet Google. Er is geen verband met de zoekmachine, al zou het kunnen dat de oorspronkelijke bedenkers van deze internetgigant zich bij het zoeken naar een naam hebben laten inspireren door de googol.
Volgens wat ik kon ontdekken, is
een googol hetzelfde als tien sexdeciljard.
Ah! Een googol heeft dus iets met sex te maken! Vertel, jongeman!
Nope. Mis.
Een sexdeciljard is een getal. Nu ja, tenminste, als een getal dat je je niet kunt voorstellen, nog een getal
is, natuurlijk.
Een sexdeciljard is een 1 met honderd(!) nullen.
Hier gaan we.
10000000000 0000000000 0000000000 0000000000 0000000000 0000000000 0000000000 0000000000 0000000000 0000000000.
Een sexdeciljard, dus.
Moet elke scholier die op de examenvraag 'Hoeveel is een sexdeciljard?' 'veel' noteert als antwoord, niet beloond worden?
Om te proberen u een idee te geven hoeveel een googol eigenlijk is - een onderneming die gedoemd is te mislukken, dat weet ik, maar zijn dat niet de leukste? -  volgende vergelijking: een googol is groter dan het geschatte aantal deeltjes in het ons bekende universum.
Pauzeer even, en lees die laatste zin opnieuw.
Die scholier zat er er eigenlijk nog het dichtste bij, vindt u ook niet?
Een googol is onbevattelijk veel dus.
En wat lees ik nu?
De laatste 358 maanden waren allemaal warmer dan de gemiddelde temperatuur in de 20ste eeuw. (Dat is dus afgerond elke maand van de voorbije dértig jaar! Waarbij je dus ook nog moet incalculeren dat een aantal van die warmste maanden dat gemiddelde van de 20ste eeuw mee heeft opgetrokken!)
Wat lees ik nog meer? Dat volgens de wetenschappers de statistische kans dat dit feit toeval is, gelijk staat aan één op een googol.
Eigenlijk is de conclusie, eenvoudig geformuleerd: iedereen die zegt dat er geen enkel bewijs is dat ons klimaat nu opwarmt, dat dat vroeger ook gebeurd is maar dat we daar gewoon geen weet van hebben, en dat er dus geen enkel oorzakelijk verband is met ons huidige gedrag… De kans dat die mensen gelijk hebben, is dus 1 op 10000000000 0000000000 0000000000 0000000000 0000000000 0000000000 0000000000 0000000000 0000000000 0000000000.
Ik heb struisvogels altijd al sympathieke beestjes gevonden, ja.

We don't want to go back to tomorrow, we want to go forward.

Dan Quayle.